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动物界最尖锐的听觉:敏感度是人耳150倍

来源:环保网

  凤凰科技讯 北京时间5月17日消息 英国每日邮报报道,近日科学家鉴别了一种具有动物界最敏感听力的飞蛾——它的听力比人类的耳朵要敏感150倍。这种大蜡螟(Galleria mellonella)会在蜂房里产卵,幼虫主要以蜂巢的蜡和残骸为食。目前,这篇发表在英国皇家学会《生物书简》上的最新研究表明这种大蜡螟的耳朵具有极高的频率敏感性。

研究人员发现大蜡螟具有动物界最尖锐的听力。

  这种大蜡螟能够感知高达300千赫兹的频率,这是自然界任何生物能感知的频率最高记录。人耳只能听到2至5千赫兹的频率范围。研究人员称这是已知动物具有新发现的、非凡的感官特征的典型例子。这还反映了动物的“共同进化”,这种蛾的进化与它的捕食者蝙蝠的进化相互交织着进行。

  蝙蝠主要是利用一种名为电磁波反射法的生物声纳系统在完全黑暗的环境下导航。这个过程涉及发送超声波调频信号并解译声波遇到障碍物以及附近生物反弹回来的声波回音。电磁波反射法是如此精确以至于蝙蝠能够通过每一个声波信号辨别位置、大小、方向甚至物体的物理本质。

  即使是蝙蝠,它能听到的频率记录上限也仅仅是212千赫兹,大约是大蜡螟能够听到频率上限的2/3。研究人员利用一种名为激光震动测量仪的先进科研设备来测试20只飞蛾的听力。

  英国利兹大学的汉娜·莫伊尔博士说道:“很多飞蛾物种因面对捕食者的压力,也即能够通过回声测定方向和位置的捕食者蝙蝠,而进化出具有超声波敏感的耳朵——这个例子也是捕食者和猎物之间进化‘军备竞赛’的最好例子之一。”

研究人员认为飞蛾进化出超感官听力以避免蝙蝠的猎捕

  大蜡螟的敏感听力主要是用于监测蝙蝠,此外雄性个体产生这样的超声波脉冲也是求爱的方式。飞蛾的耳朵在听力器官里只有1到4个感受细胞。大蜡螟只有四个听力感受细胞。

  莫伊尔博士认为高达300千赫兹的听力敏感性是前所未有的,它大约是之前昆虫听力最高记录——北美舞毒蛾——的两倍。此外,目前尚未发现任何蝙蝠能够产生如此高频率的叫声或者能够听到这样的高频声音。莫伊尔博士认为飞蛾的这种进化可能有双重目的:躲避捕食者和求爱。

  莫伊尔博士补充说道:“无论如何,大蜡螟的听觉能力意味着,在正在进行的蝙蝠-飞蛾进化战争背景中,即使蝙蝠的叫声能够适应更高的频率,大蜡螟的装备进化已经提前一步了。这种极端的听力频率敏感性在动物王国里是无人比拟的。”

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